A PROGRAM OF THE FORT WAYNE DOWNTOWN IMPROVEMENT DISTRICT

Dunn & Balger: On Wings of Hope

On Wings of Hope

Support Fort Wayne Sister Cities International in their efforts to help Ukrainian Refugees in Plock, Poland.

On Wings of Hope, 2023  | Na Krylah Nadii, 2023

ARTISTS: TOREY E. DUNN II of ReVolt Design; LENA BALGER |

“Thank you to: Fort Wayne Public Art Commission, ReVolt Design, Mid-West Metal Products, Fort Wayne Downtown Improvement District, Art This Way, Arts United, Fort Wayne Sister Cities International”

Artist Statement from Lena Balger

The sculpture “On Wings of Hope” intertwines with a famous poem by Ukrainian writer, Lesya Ukrainka, titled “Contra Spem Spero”. This poem represents the spirit of hope, that all Ukrainians have been raised with and the inner strength, that leads forward when there seems to be nothing to grasp onto. With the war that is happening in Ukraine, this poem touches upon a wide range of people and emotions, and it fills hearts with encouragement and connection within the community.

The major components of the sculpture are the phoenix wings and a flower crown – vinok. The phoenix wings’ color reference the magnificent Saint Michael statue in the heart of Kyiv, Ukraine. Saint Michael stands as the protector of people. Further, the Ukrainian Flag colors have been added to the color scheme: the yellow and blue signify the heroism, bravery, and courage of Ukrainians, and as the phoenix rises from the Ashes, reborn, so will the country of Ukraine. The phoenix wings can be also adopted by anyone who has a personal story of struggling through life but emerging from those difficult circumstances stronger and victorious.

In Ukrainian culture, the flower crown symbolizes victory, honor, accomplishment, empowerment, love, and peace. Each flower was hand-painted, and each floral element has its own meaning: sunflowers represent peace, resistance against invasion, and resilience. The sunflower is also the national flower of Ukraine. Poppy flowers represent honor and respect for fallen heroes; they are a symbol of peace, solidarity, welfare, and human kindness. Cornflowers represent courage, simplicity, and modesty. Marigolds are a symbol of the beauty of Ukrainian nature and the spirit and strength of the Ukrainian nation.

Below is the “Contra Spem Spero” by Lesya Ukrainka

(Translation from Ukrainian by Vera Rich, 2009)

Thoughts away, you heavy clouds of autumn!

For now springtime comes, agleam with gold!

Shall thus in grief and wailing for ill-fortune

All the tale of my young years be told?

No, I want to smile through tears and weeping.,

Sing my songs where evil holds its sway,

Hopeless, a steadfast hope forever keeping,

I want to live! You thoughts of grief, away!

On poor sad fallow land unused to tilling

I’ll sow blossoms, brilliant in hue,

I’ll sow blossoms where the frost lies, chilling,

I’ll pour bitter tears on them as due.

And those burning tears shall melt, dissolving

All that mighty crust of ice away.

Maybe blossoms will come up, unfolding

Singing springtime too for me, some day.

Up the flinty steep and craggy mountain

A weighty ponderous boulder I shall raise,

And bearing this dread burden, a resounding

Song I’ll sing, a song of joyous praise.

In the long dark ever-viewless night-time

Not one instant shall I close my eyes,

I’ll seek ever for the star to guide me,

She that reigns bright mistress of dark skies.

Yes, I’ll smile, indeed, through tears and weeping

Sing my songs where evil holds its sway,

Hopeless, a steadfast hope forever keeping,

I shall live! You thoughts of grief, away!

“На Крилах Надії”, 2023

Художники: Торі І. Данн ІІ з Револт Дизайн; Олена Балгер

«Дякуємо: Паблік Арт Комішн Індіана, Форо Вейн, Револт Дизайн, Мід-Вест Метал Продактс, Форт Вейн Даунтаун Імпрувмент Дістрикт, Арт Зис Вей, Артс Юнайтед, Форт Вейн Сістер Сітіз Інтернейшнал.»

Звернення художника Олени Балгер

Скульптура «На Крилах Надії» перегукується з відомим віршем української письменниці Лесі Українки під назвою «Contra Spem Spero». Цей вірш уособлює дух надії, з яким виховувалися всі Українці, внутрішньою силою, яка веде вперед, коли здається, що все втрачено. У зв’язку з війною, що відбувається в Україні, цей вірш викликає широкий спектр емоцій, він єднає і підтримує наші серця.

Скульптура складається з крил фенікса та віночка. Кольорова гама крил фенікса повторює кольори неперевершеної статуї Святого Михайла в центрі Києва в Україні. Святий Михайло вважається захисником людей. Жовта і блакитна барви прапора України  символізують героїзм, хоробрість і відвагу українців. Фенікс відроджується із попелу, так відродиться й Україна. Крила фенікса також символізують особисту історію будь-кого, хто долає життєві негаразди, але виходить із випробувань сильнішим та непереможним.

В українській культурі вінок символізує перемогу, честь, наснагу, силу, любов та мир. Кожна квітка розписана від руки, і кожен квітковий елемент має своє символічне значення: Соняшники історично уособлюють мир, опір вторгненню та стійкість. Соняшник є національною квіткою України. Квіти маку – символізують шану та повагу до полеглих героїв; вони є символом миру, солідарності, добробуту та людської доброти. Волошки є ознакою мужності, простоту і скромності. Чорнобривці уособлюють красу української природи, дух і силу української нації.

Нижче дивіться “Contra Spem Spero” Лесі Українки, 1890

Contra Spem Spero!

Без надії сподіваюсь!

Гетьте, думи, ви хмари осінні!
То ж тепера весна золота!
Чи то так у жалю, в голосінні
Проминуть молодії літа?

Ні, я хочу крізь сльози сміятись,
Серед лиха співати пісні,
Без надії таки сподіватись,
Жити хочу! Геть, думи сумні!

Я на вбогім сумнім перелозі
Буду сіять барвисті квітки,
Буду сіять квітки на морозі,
Буду лить на них сльози гіркі.

І від сліз тих гарячих розтане
Та кора льодовая, міцна,
Може, квіти зійдуть — і настане
Ще й для мене весела весна.

Я на гору круту крем’яную
Буду камінь важкий підіймать
І, несучи вагу ту страшную,
Буду пісню веселу співать.

В довгу, темную нічку невидну
Не стулю ні на хвильку очей —
Все шукатиму зірку провідну,
Ясну владарку темних ночей.